Introducción a los Mapas Mentales

Desde el primer lápiz primitivo, la gente lo han usado básicamente para dos cosas: hacer dibujos y escribir informes. Desgraciadamente todavía mantenemos esas dos cosas separadas. Dibujar es un acto creativo, artístico y difícil, y por otro lado, tomar notas, escribir informes o actas es una actividad lógica y poco complicada.

Mapas mentales

Puede ser que la palabra Mapa Mental suene extraña, pero simplemente es una nueva manera de tomar notas. Si estás haciendo un mapa mental estás combinando dibujo y escritura. De alguna manera, los mapas mentales cuadran mejor con nuestra manera de pensar que las hojas llenas de texto. Además, el uso de palabras en los mapas mentales hace que estos requieren menos esfuerzo que dibujar o pintar.

Recordar mejor

Existen más beneficios en hacer mapas mentales: la manera habitual de tomar notas no te ayuda mucho para recordar lo que apuntas. Como he dicho anteriormente, los mapas mentales encajan mejor con la manera en que tu cerebro guarda información. Puedes generar asociaciones más fuertes con el uso de varios colores, imágenes y vínculos, y como el cerebro trabaja con asociaciones, estos elementos te ayudan a recordar.

Lluvia de ideas

Yo uso los mapas mentales más que nada para hacer una lluvia de ideas o profundizar en un tema. Por ejemplo, para escribir un nuevo artículo, el desarrollo de un nuevo producto o crear una estrategia para entrar en un nuevo mercado.

¿Cómo construir un mapa mental?

El proceso para hacer un mapa mental es muy sencillo:

  1. Escribe el tema central del mapa mental en el medio de una hoja de papel.
  2. Después apuntas palabras o conceptos vinculados al tema alrededor de la palabra y dibujas unas flechas hacia el tema central.
  3. Si más tarde salen conceptos o palabras que están vinculadas a los temas del punto 2, apúntalos cerca de esa palabra y dibuja una flecha hacia esa palabra vinculada.

El proceso suena más difícil de lo que realmente es, pero si una vez has visto un mapa mental lo entiendes directamente. En Google puedes encontrar varios ejemplos de mapas mentales muy visuales: http://images.google.es/images?q=mapas+mentales.

Consejos para mejorar tus mapas mentales:

  • Usa varios colores
  • Dibuja imágenes para acompañar las palabras
  • Escribe en mayúsculas
  • Conecta partes del mapa mental con flechas y colores
  • Sé creativo
  • Disfruta

Software

También hay software (MindManager, FreeMind) y aplicaciones web (MindMeister) para crear mapas mentales, pero aunque tienen algunos beneficios (como la integración con las tareas de Outlook en el caso de MindManager), estas herramientas son muy limitadas en sus posibilidades gráficas. Si realmente quieres tener toda la libertad a la hora de hacer tus mapas mentales, no hay nada mejor que una gran hoja de papel y lápices de colores.